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9 juillet 2014 3 09 /07 /juillet /2014 04:55

Le Tour de France 1957, celui où Jacques Anquetil prit le pouvoir et endossa son premier maillot jaune. Avant que n'arrivent les champions cyclistes de l'époque, passe la caravane publicitaire. “Le Tour de France, c'est une kermesse ambulante. Un soir dans une ville, le lendemain dans une autre, le Tour apporte avec lui la joie et le désordre. Des centaines de voitures, des milliers de gens étrangers à la ville, qui quelques heures plus tard s'en iront, laissant derrière eux en souvenir de leur passage des tonnes de papiers froissés et de bouteilles vides […] Oui, le Tour de France apportait à tous ces gens vingt-quatre heures de folie, une rupture dans leurs traditions, une espèce de liberté de tout faire. Demain, ils reprendraient leurs habitudes un instant brisées. Jusqu'à l'année prochaine.” Partie de Charleroi, l'étape du jour arrive à Metz, avant de rejoindre Colmar le lendemain.

Le car-podium Solocafé, c'est une petite équipe dirigée par la sensuelle madame Micheline et son amant François Ravier. Avec le chauffeur Léon Terroux, l'accordéoniste Dominique Quercy, la jeune artiste Gigi Saint Elme, et le chanteur Bernard Portel. Sexagénaire, Portel a connu une certaine gloire plus de vingt ans auparavant. Marié à Clémence, trente ans, ils ont une fillette de quatre ans, Sylvie. Sans doute Portel est-il un brin ringard, mais il a encore un public nostalgique des vieilles chansons qu'il interprète lors du show du soir, sur le car-podium. Accroc à la drogue, il a connu un long passage à vide, et fut sauvé lorsqu'il rencontra l'amour avec l'infirmière Clémence. Durant ce Tour, il devient miraculeusement l'amant de la romantique Gigi qui n'a que vingt ans. Elle ne lui demande aucune promesse d'avenir, juste trois semaines de bonheur ensemble.

Bernard Portel considère Dominique Quercy comme son meilleur ami. Mais l'accordéoniste masque sa furieuse jalousie envers le vieux chanteur. À l'étape de Metz ce soir-là, armé d'un revolver, Dominique est prêt à éliminer Portel. Alors que le musicien est agressé par un malfaiteur, Portel intervient pour l'aider, gardant sur lui le revolver. Gigi est méfiante envers Dominique, sentant la haine qui habite l'accordéoniste contre Bernard. Au sein de l'équipe Solocafé, l'ambiance est d'ailleurs tendue. Madame Micheline n'apprécie pas que son amant François courtise la jeune Gigi, inutilement. Le chauffeur Léon Terroux observe volontiers le petit cercle qui l'entoure. Nerveux, Dominique Quercy risque d'en venir à se battre avec lui. Car, à l'étape de Colmar, l'accordéoniste ne sait toujours pas comment il va supprimer Bernard Portel. Ce dernier file encore le parfait amour avec Gigi.

Les fâcheries des uns et des autres font ressembler Solocafé à une “caravane-fantôme”, se dit Bernard. “À croire qu'il y a un mauvais sort sur notre équipe” conclut Léon. Le Tour se dirige maintenant vers Besançon, où un coureur italien gagne l'étape, Pierino Baffi. Sans Gigi, dont l'absence est attribuée à une dispute avec Madame Micheline. Mais c'est la mort qui a commencé à rôder autour de Solocafé, causant plusieurs victimes…

Tour de France – Michel Lebrun : La caravane passe (1958)

Michel Lebrun (1930-1996) fut un de nos grands romanciers populaires, récompensé entre autres par le Grand prix de Littérature policière 1956 pour “Pleins feux sur Sylvie”. En 1957, il suivit quelques étapes du Tour de France, s'imprégnant de son ambiance. Ce qu'il restitue avec une belle justesse, au gré de plusieurs paragraphes, décrivant en quelques phrases la caravane publicitaire du Tour. Les partenaires de la Grande Boucle n'ont jamais manqué d'inventivité pour séduire le public de ce grand rendez-vous annuel. On croise ici les silhouettes des Frères Jacques et de l'incontournable Yvette Horner. On évoque les véhicules bigarrés de Cinzano, Verigoud, et autres marques, avec pause dégustation de la Bière de Champigneulles, spectacles du soir dans chaque ville. Et toute la fête qui faisait le charme du Tour de France, au temps où on chantait “La fille du Bédouin”…

Toutefois, il ne s'agit pas d'un reportage sur le Tour 1957, seulement de son contexte. Dans cette habile intrigue, Michel Lebrun met en scène des personnages d'une véritable densité. Par exemple, si Bernard Portel est un “has been”, son parcours n'est pas sans rappeler les carrières fluctuantes d'artistes d'alors. Gigi est assurément moins naïve que son âge le laisse supposer. Le gigolo François est à l'image des play-boys de ce temps-là. On découvre progressivement les motivations de l'assassin potentiel, fort maladroit. “La caravane passe”, jamais réédité, est certainement un roman totalement oublié de Michel Lebrun. À tort, car il s'agit d'un de ses titres les plus réussis.

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Suspense Story
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commentaires

Antoine 14/07/2014 14:29

Bonjour,

on ne dira jamais trop de bien de Michel Lebrun... Il possédait sans doute, parmi les auteurs de polar de sa génération, l'une des palettes les plus variées... J'ai lu récemment Loubard et Pécuchet avec délectation... On commence enfin à rééditer ses livres en format kindle, je crois... ce dont je me réjouis...

A propos, cher Claude, puis-je vous soumettre une question? Vous connaissez bien la collection Spécial-Police du Fleuve Noir dont vous avez souvent, et avec raison, vanté les auteurs... Plusieurs livres de cette collection parurent sous le nom de James Carter dans les années 70... J'ai lu sur la toile que se cacherait sous ce pseudonyme rien moins que... Frédéric Dard en personne! Folle rumeur ou vrai scoop? Auriez-vous des lumières à ce sujet?

Claude LE NOCHER 14/07/2014 20:01

C'est un plaisir d'initier les visiteurs à la diversité du polar.
Amitiés.

Antoine 14/07/2014 19:10

Merci pour ces informations et pour le conseil. Je resterai donc sur mes gardes! Et encore bravo pour votre excellent blog!

Claude LE NOCHER 14/07/2014 16:26

Bonjour Antoine
Il existe deux théories opposées concernant James Carter, un pseudo du romancier Frédéric Valmain.
Celle des bouquinistes, qui prétendent en somme que presque tous les pseudonymes du Fleuve Noir sont à attribuer à Frédéric Dard. Et qui vendent, de ce fait, les romans signés F.Valmain au tarif des plus rares F.Dard. Pour avoir lu trois ou quatre James Carter et Frédéric Valmain autrefois, le style ne correspond vraiment pas à Frédéric Dard, loin s'en faut, même si Dard varia ses manières d'écrire. Je connais l'argument à l'origine de cette rumeur, il ne me convainc pas.
Autre thèse, celle de la famille de Frédéric Dard, plus crédible. L'auteur donna la liste des pseudos utilisés par lui, et nia toujours avoir signé Valmain ou J.Carter. Pour les raisons évoquées ci-dessus, j'y crois davantage. Et parce que Dard n'a évidemment pas "tout" écrit dans les collections du Fleuve Noir.
Mon seul conseil : ne vous faites pas pigeonner.
Amitiés.

Patrick 12/07/2014 14:30

Bonjour Claude
Je note cet auteur et ce roman pour les brocantes à venir ; car il est cher sur le net.
Merci de me le faire découvrir , j'ai hâte d'en découvrir ...
Bon samedi .
Amitiés...

Claude LE NOCHER 12/07/2014 15:34

Salut Patrick
A partir de 2,90 chez Livrenpoche (la plupart à 3,90) :
http://www.livrenpoche.com/catalogsearch/result/index/?auteur=Michel+Lebrun&q=michel+lebrun
Un romancier à découvrir, c'est certain. Amitiés.

Oncle Paul 09/07/2014 18:29

Bonjour Claude
Tu ne pouvais pas passer sous silence cet excellent roman de Michel Lebrun, lequel n'avait pas besoin de pondre des pavés pour planter le décor, mettre l'ambiance, construire une intrigue qui tenait la route. Tout ce que l'on peut regretter, c'est le manque de rééditions... mais ça c'est une autre histoire...
Amitiés

Claude LE NOCHER 09/07/2014 20:03

Bonjour Paul
Je tiens ce roman-là pour un des meilleurs de Michel Lebrun, grâce à cette ambiance si bien restituée de la caravane du Tour autant que pour son intrigue. Non seulement pas besoin d'écrire des pavés, mais je réclame ceci aux auteurs d'aujourd'hui : parlez-nous de la vraie population, de situations véridiques, on veut du vécu ! ! ! Amitiés.

Station service 09/07/2014 10:03

Vous m'avez fait découvrir un auteur, merci! Je vais à présent dévorer ses ouvrages!

Claude LE NOCHER 09/07/2014 10:56

Bonjour
Ce blog sert aussi à faire redécouvrir des auteurs plus anciens. Peu de ses titres ayant été réédités, il va vous falloir chercher les romans de Michel Lebrun dans les livres d'occasion. Amitiés.

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