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23 août 2014 6 23 /08 /août /2014 04:55

Mme Aimée, la domestique, a son idée sur ce qui se passe : “Langelière, c'est comme les vieilles pendules qui cessent de marcher si elles ne sont pas remontées tous les jours par la même main. Madame avait beau faire tout ce qu'il fallait pour cela, Langelière ne "marchait" pas. On n'arrivait plus à s'y sentir à l'aise, comme avant, où tout tournait bien rond...” Veuf, le comte Hughes de Langelière s'est remarié un an plus tôt avec une riche américaine, Lilith Gore-Campbell. Cette union n'avait qu'un but avoué : sauver le château. Depuis, c'est devenu un lieu très prisé des milieux mondains. Pour les dix-huit ans d'Odile, la fille du comte, on a même préparé une grande soirée de fête, avec un spectacle écrit par Hughes de Langelière lui-même.

Mais la veille des réjouissances, Lilith est assassinée. S'ensuit une enquête que l'on confie au commissaire Arsène Bréval. Pour l'assister car cette dame ne manque pas d'intuition, il demande à son amie Elvire Prentice de l'accompagner. Celui qui a tué Lilith pourrait être ce mystérieux personnage habillé en moine, rôdant dans les couloirs du château. À moins que ce ne soit un cambrioleur, attiré par la nouvelle notoriété de cet endroit ? Elvire et Bréval sont conscients que l'explication n'est sûrement pas si simple.

On peut soupçonner aussi bien le comte Hughes, qui n'était plus tellement sûr d'avoir pris la bonne décision pour sauver sa demeure. Ou sa fille Odile, quelque peu méprisante envers Lilith. La fidèle employée Mme Aimée, le secrétaire maniéré Bertrand Bellac, Guilain de Cottard le fiancé combinard d'Odile, tous sont autant suspect. Et aussi le couple Marsan : Valérie, cousine du comte, eût pu devenir sa seconde épouse ; tandis que le paisible mari Albert masque peut-être sa jalousie ? Il apparaît que Lilith n'était pas sympathique à grand monde. Reconstituer les faits et l'emploi du temps de chacun, grâce aux témoignages, pas une mince affaire pour Bréval et Elvire…

Maurice-Bernard Endrèbe : L'affaire de 5 minutes (Un Mystère, 1959)

Maurice-Bernard Endrèbe (1918-2005) fut un romancier, traducteur, et chroniqueur qui œuvra pour le polar durant l'essentiel de sa vie. Directeur de collections policières réputées (L'Empreinte, Un mystère, P.J. aux Éditions Julliard) il fonda en 1949 le Grand prix de Littérature policière, et signa de nombreux scénarios de la série télévisée Les Cinq dernières minutes. Il publia entre autres une série policière ayant pour héroïne Elvire Prentice, veuve d'un Américain (La Vieille Dame sans merci, La morte-saison, Gondoles pour le cimetière, Elvire à la tour monte, La bière de Munich, Une couronne au palmarès, L'affaire de 5 minutes, Elvire se met en quatre, Le fromage de Hollande, Montmeurtre, L'indice).

Habituée à évoluer dans la haute société, elle mène habilement l'enquête au côté du policier Bréval : Oh, collaboratrice est un bien grand mot… Disons plus simplement que je suis au commissaire Bréval ce que le docteur Watson était à Sherlock Holmes.Il s'agit de comédies policières, puisque ces histoires ne manquent pas d'humour, où les intrigues ne sont nullement négligées. L'auteur utilise des références à son époque, car cette dame s'y inscrit avec une parfaite aisance. Il n'hésite pas à citer çà et là dans le récit les grands noms du roman policier, qu'il connaît si bien. Ici, le titre est évidemment un clin d'œil à la série télé Les Cinq dernières minutes. Des romans toujours très plaisants à lire et relire.

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Suspense Story
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Philippe 24/08/2014 14:10

Bonjour M. Le Nocher,

Pas grand chose à voir, mais je rappelle qu'Emily Prentiss, avec cette orthographe, est l'un des personnages de la série télé " Esprits criminels " sur cette équipe d'agents du FBI spécialisés dans l'analyse des comportements criminels ( BAU : Behavioural Analysis Unit ).

http://fr.wikipedia.org/wiki/Esprits_criminels

http://fr.wikipedia.org/wiki/Emily_Prentiss

Cordialement

Claude LE NOCHER 24/08/2014 16:41

Cher Philippe, ravi d'apprendre l'existence - fut-elle fictionnelle - d'Emily Prentiss. Peut-être M.B.Endrèbe connaissait-il, lui, l'éditeur Prentice Hall qui publie des livres éducatifs depuis le début du 20e siècle ? La forme Prentice, plus classieuse que Prentiss, me parait davantage dans la tradition des noms américains hérités de l'Angleterre. Amitiés.

Max 23/08/2014 21:18

Bonsoir Claude,
Endrèbe, un auteur qu'il me reste à découvrir. J'en ai 2 ou 3 ("Une couronne au palmarès", "Danger intime"....). Lu je ne sais plus lequel (un de ses premiers) il y a très longtemps, aucun souvenir...
Amicalement,
Max

Claude LE NOCHER 24/08/2014 06:00

Bonjour Max
Endrèbe a fait partie de cette génération d'auteurs populaires qu'il est bon de redécouvrir, ne serait-ce parce qu'ils évoquent des époques qui nous semblent lointaines. Et leurs intrigues étaient généralement "bien ficelées". Amitiés.

Oncle Paul 23/08/2014 15:58

Bonjour Claude
Je suis justement en train de lire, ou plutôt de relire un roman traduit pas Maurice-Bernard Endrèbe !
A bientôt donc
Amitiés

Claude LE NOCHER 23/08/2014 16:16

Salut Paul
Très sympathiques traducteurs, cette équipe avec M.B.Endrèbe, G.M.Dumoulin et Igor Maslowski. Toute une époque ! Je vais continuer à "revisiter" la collection Un Mystère, car il y a pas mal de titres que je n'ai pas lus. Amitiés.

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