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24 octobre 2014 5 24 /10 /octobre /2014 04:55
James Cain : Retour de flamme / La fille dans la tempête

Ce recueil de dix-sept nouvelles de James Cain (1892-1977) a été publié en France sous deux titres : “Retour de flamme” aux éditions Minerve en 1986, et “La fille dans la tempête” chez Bernard Pascuito Éd.en 2006. On retient de l'œuvre de James M.Cain ses grands romans (Le facteur sonne toujours deux fois, Assurance sur la mort, Mildred Pierce). Toutefois, son talent n'est pas moindre lorsqu'il écrit des textes courts, qualifiés ici de “Dialogues”, et des nouvelles. Peu importe que ces histoires soient ou pas strictement criminelles. Car c'est l'ambiance, si sombre en ces années de dépression économique frappant les États-Unis, qui offre une force à ces textes. Une tonalité entre fatalisme et ironie, en témoigne l'intro de sa première nouvelle “Pastorale” (parue en 1928), contant le destin de Burbie et Hutch : “Burbie va être pendu à ce qui paraît. Eh ben, il l'aura bien cherché, lui qui se croyait si malin !”

Retour sur les deux textes donnant leurs titres aux éditions françaises de ce même recueil.

Retour de flamme” 

(publié en décembre 1936 dans le magazine Liberty)

Depuis deux ans, Paul Larkin a “quitté sa famille pour mener la triste vie de vagabond : trains de marchandises, mendicité, asiles de nuit.” En Californie, il a été engagé dans un camp de travail, touchant un modeste salaire. Un dangereux incendie menaçant les lieux, les ouvriers ont réussi à limiter les dégâts. Le nommé Ike Pendleton a failli être intoxiqué mortellement par les fumées, heureusement que Paul est intervenu à temps. Ce dimanche est un jour où l'on accueille les familles sur le camp. Il y a même un marchand de glaces. Et quelques journalistes en quête de témoignages sur le sinistre. Certaines personnes sont attirées autant par les effets de l'incendie, maîtrisé, que par une visite à leurs proches. C'est le cas d'une jeune femme en robe bleue. Paul se laisse bientôt séduire par cette fille qui ne paraît guère farouche. Mais elle va devoir rejoindre sa famille venue là pour l'après-midi. C'est alors qu'une querelle éclate en public entre Ike Pendleton et la jeune femme. Paul Larkin doit s'interposer, rien ne paraissant calmer la fureur de son collègue Ike…

La fille dans la tempête

(publié en janvier 1940 dans le magazine Liberty)

Originaire de Pennsylvanie, Jack Schwab est un vagabond qui arrive à Hidalgo, petite ville de Californie, après qu'un véritable déluge s'y soit abattu. Tout étant inondé dans le coin, on a évacué la totalité des habitants. Échappant à toute cette eau, Jack essaie de trouver un refuge au sec dans la ville déserte. S'installant dans une maison en construction, il va tenter de se réchauffer en faisant du feu. Une automobiliste vient à son tour s'égarer dans ce décor sans vie. Elle se nomme Flora Hilton. “Ce n'était pas vraiment une jolie fille. Elle était petite avec des cheveux châtains et des tâches de rousseur sur le nez. Mais elle avait un sourire sympathique et au moins, elle ne se lamentait pas sur son sort.” Puisqu'elle a des allumettes sèches, ils font un bon feu. Comme tous deux ont faim, ils dévalisent un commerce voisin délaissé pour l'occasion. Si personne ne vient les sauver à Hidalgo, au moins passent-ils ensemble une agréable soirée, savourant vaille que vaille les mets qu'ils ont dérobés. Un bonheur éphémère pour Jack Schwab, malgré tout…

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Suspense Story
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commentaires

Philippe 25/10/2014 20:12

Rebonjour M. Le Nocher,

Si vous n'avez pas déjà " La Ruelle fantôme " de Paul Halter ( Labor, 2005 ), envisageriez-vous de l'acheter d'occasion - épuisé en neuf - ici sur PriceMinister ou sur Amazon.fr , afin de le chroniquer ou simplement pour le plaisir de le lire ?
Mais je crois me souvenir de vous avoir entendu dire que quelqu'un d'autre visitant Action-Suspense était plus spécialement amateur que vous des histoires de chambres closes ou lieux propices aux disparitions / apparitions dont Paul Halter - ou Roland Lacourbe, en termes d'études critiques - est spécialiste. Un nommé René peut-être.

http://www.priceminister.com/offer/buy/17103217/Halter-Paul-La-Ruelle-Fantome-Livre.html

Voyez les 2 commentaires de lecteurs.

Cordialement

Claude LE NOCHER 27/10/2014 06:35

Salut Serge
Voilà longtemps que je voulais parler de ce recueil-là. Qui me parait être un condensé du style de James Cain. Des sentiments forts, des scènes frappantes, des ellipses narratives, et toute une époque. A propos de "Bloody Cocktail", j'ai écrit que tout nouvel auteur pourrait s'inspirer de l'exemplarité de James Cain : on peut dire la même chose de ce recueil, je crois. Amitiés.

Serge 31 27/10/2014 01:28

Salut Claude.
Cain a publié "Le facteur sonne toujours deux fois", son premier roman, à l'âge de 42 ans. Un chef d'oeuvre, dont Camus a reconnu s'être inspiré pour "L'étranger". A mon niveau, et plus modestement, le livre fondateur de ma passion du noir... J'avoue mal connaître le côté nouvelliste de Cain: merci pour l'indication de ce titre dont j'ignorais l'existence. J'ai apprécié un autre recueil, "Mort à la plage" (Archipoche - 2009, réédition de chez Bernard Pascuito - 2008), six nouvelles publiées dans divers journaux et magazines entre 1934 et 1961.
Sinon, bien sûr que tes visiteurs réguliers (que tu connais forcément...) ne laissent pas systématiquement de messages: manque de temps, parce que tout est déjà dit... ou rien de spécial à ajouter... mais on est toujours content de notre petite virée silencieuse...
Merci à l'ami Philippe pour sa référence au roman de Paul Halter que je ne connaissais pas non plus...
Amitiés.

Claude LE NOCHER 26/10/2014 20:20

Tous ceux qui fréquentent Action-Suspense ne laissent pas forcément de réaction. Sinon, je devrais répondre à quelques centaines de messages par jour ou par semaine. Mais René reste en contact. Amitiés.

Philippe 26/10/2014 20:11

Mais René ne visite plus le blog depuis quelque temps ? Depuis deux ans que moi je visite Action-Suspense je ne me souviens pas d'avoir vu de messages de sa part, la seule fois où son nom a été évoqué étant par vous-même ?

Cordialement

Claude LE NOCHER 26/10/2014 08:14

Bonjour Philippe
Voilà un roman (à l'histoire fort étrange) qui intéressera certainement l'ami René Barone, s'il ne l'a pas encore lue. Quant à moi, j'avoue être submergé en ce moment par les nouveautés, pour la plupart de grande qualité. Amitiés.

Philippe 25/10/2014 17:46

Bonjour M. Le Nocher,

J'attire votre attention sur l'article d'aujourd'hui du blog Executed Today :

http://www.executedtoday.com/2014/10/25/2014-reyhaneh-jabbari/

Ce jour même, ce matin, samedi 25 octobre 2014, une jeune Iranienne de 26 ans a été pendue après sept ans de prison. Son exécution avait été reportée il y a un mois, mais cette fois elle a été exécutée. Tout ce qu'elle avait fait, c'est se défendre contre un ex-employé d'un ministère iranien qui l'avait enlevée et tentait de la violer. Ceci semble acquis, mais n'a pas été reconnu par la justice du pays, qui a plusieurs fois confirmé la condamnation à mort. On n'a pas cherché à retrouver le second homme, peut-être celui qui a vraiment tué le violeur alors qu'il était son complice.
La mobilisation en faveur de Reyhaneh Jabbari, de la part d'organisations de promotion des droits de l'Homme comme Amnesty International et autres, ou de personnalités iraniennes et autres, n'a pu que retarder, mais pas empêcher l'exécution.

Cordialement

Claude LE NOCHER 25/10/2014 18:26

Oui, Philippe, il existe encore des pays où la barbarie, envers les femmes en particulier, se fait appeler justice. Une condamnation à mort sans enquête réelle, qu'est-ce d'autre que de l'abus de pouvoir barbare ? Amitiés.

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