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1 juin 2015 1 01 /06 /juin /2015 04:55

Autrefois comme aujourd'hui, l'Histoire du monde a toujours été peuplée de femmes ou d'hommes, auteurs de crimes pervers ou passionnels, coupables de meurtres en série ou d'assassinats dus aux circonstances, de tueurs sanguinaires ou de cas mystérieux. Il ne s'agit plus de faits-divers ordinaires, mais d'une volonté délibérée confinant à la cruauté. Si, quelle que soit l'affaire, l'acte impulsif est possiblement plaidable, la différence réside souvent dans la froideur cynique du "grand criminel", hermétique à toute pitié.

Sans doute est-il utile de distinguer les époques. Au temps du seigneur Gilles de Rais, du régicide François Ravaillac, de la comtesse sanglante Elisabeth Báthory, du brigand Louis Mandrin, ou de l'empoisonneuse marquise de Brinvilliers, l'esprit guerrier et la violence de la société d'alors impliquent plus facilement l'idée de mort. Qu'on tue par intérêt, pour ne pas laisser de témoins ou pour se défendre, c'est justifié par la force du plus fort ou du plus fourbe. En ces siècles où l'on meurt souvent tôt, la vie humaine est moins sacrée.

Jacques Expert : Scènes de crime (Presses de la Cité, 2015)

Dès que l'on aborde le 19e siècle, supposé plus civilisé, les crimes prennent une tournure plus spectaculaire. Parce que l'assassin s'avère énigmatique, tel Pierre-François Lacenaire guillotiné en janvier 1836, connu comme poète et dandy. Parce que les époux Martin ne semblaient nullement dangereux, dans leur auberge pourtant rouge de sang. Parce que dans son manoir délabré de Corrèze, Marie Lafarge paraît innocente de l'empoisonnement de son époux. Parce que la bonne simplette Hélène Jégado, malgré ses multiples crimes, est restée si longtemps insoupçonnable aux yeux de ses employeurs.

Peut-être plus méconnu, il faut aussi citer le cas de Jean-Charles Avinain, boucher dans le civil, soldat dans les armées du 19e siècle, puis truand envoyé au bagne, qui finira à son retour par dépecer ses victimes. D'Henri Pranzini à Marguerite Steinheil, en passant par la nounou diabolique Amelia Dyer, l'anarchiste Ravachol, l'éventreur Joseph Vacher, et Caserio qui assassina le président Sadi Carnot, les Assises d'avant 1900 ont à juger des personnages qui vont marquer l'opinion, de mieux en mieux informée sur ces affaires.

Arrive le 20e siècle. La criminalité semble exploser, puisqu'on dénombre des quantités de figures d'assassins. En France, dès les premières années et durant l'entre-deux-guerres, les noms de Jeanne Weber (l'ogresse de la Goutte-d'Or), de Jules Bonnot avec sa bande, des sœurs Christine et Léa Papin, de Violette Nozière ou de Lætitia Toureaux, font la "une" de l'actualité judiciaire. Aux États-Unis, si on retient le cas du mafieux Al Capone, on doit également se souvenir d'Albert Fish : le Vampire de Brooklyn aurait commis plus d'une centaine de meurtres, incluant sadomasochisme, coprophagie et cannibalisme.

Dans cet ouvrage, le journaliste-écrivain Jacques Expert relate en quelques pages les faits criminels autour de soixante meurtriers. Outre ceux cités ci-dessus, on ne va pas se lancer dans une énumération fastidieuse. Les cas de Ted Bundy ou de Charles Manson sont bien connus du public actuel, en général. Ceux des tueurs Francis Heaulme et Guy Georges nous sont plutôt familiers. Pour le public français, John Wayne Gacy (le clown tueur) et Waltraud Wagner (infirmière autrichienne supprimant ses patients) sont moins évocateurs. Nous aussi, avons eu Christine Malèvre, infirmière accusée d'avoir éliminé sept personnes en 1997-1998.

Si l'on sait que Lucien Léger, décédé en 2008, a passé plus de quarante-et-un ans derrière les barreaux, un record de détention, on nous rappelle ici pour quel crime il fut arrêté en 1964. Quant à l'affaire Simone Weber, au milieu des années 1980, suite à la disparition de son amant Bernard Hettier qu'elle a probablement découpé et morceaux, ce fut un épisode compliqué dans la carrière du juge Thiel. Le cas de Pierre Bodein qui, de 1969 à 2004, entre ses périodes d'incarcération séquestra, viola, tua ou mutila ses victimes, en fait un criminel notoire du 20e siècle en France. Si l'instituteur Marcel Lechien fut moins violent, son procès à Évreux en 2004 montra toute sa perversité sexuelle envers les mineurs.

Il se publie de nouveau bon nombre de livres traitant d'affaires criminelles, pas forcément toutes célèbres ou dont on a quelquefois oublié les détails. C'est une très bonne chose, ça permet de rafraîchir la mémoire de tous sur ces dossiers. Jacques Expert y contribue à son tour, avec ces soixante portraits. D'un lointain passé jusqu'au présent, il lui suffit de quelques pages pour cerner chacune des situations, pour retracer le principal. Un ouvrage qui intéressera assurément les amateurs de criminalité.

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Livres et auteurs
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Philippe 01/06/2015 19:54

Bonjour M. Le Nocher,

J'achèterai ce livre dés sa parution jeudi. Je connaîs toutes les affaires que vous citez ici, mais sur 60, il y en a sûrement d'autres que je ne connaîs pas. En outre, même quand on croit connaître une affaire, il y a presque toujours des éléments que l'on ignorait. Et un éclairage, un regard neuf peut être apporté.
C'est Avinain qui, montant à la guillotine en 1867, aurait prononcé la célèbre - et apocryphe comme souvent - phrase " N'avouez jamais ! "
Une précision vous ou moi et beaucoup de gens le savent, mais autrement quand on lit votre chronique, quand vous citez Laetitia Toureaux dans la même phrase que les autres noms de protagonistes d'affaires contemporaines, un lecteur ne la connaissant pas croirait que c'était aussi une criminelle. Alors que Laetitia Toureaux fut au contraire la malheureuse victime du " crime parfait du métro parisien " . Le dimanche de Pentecôte 1937, donc en mai, elle monta devant témoins dans une rame à la première station de la ligne 8, à l'époque Porte de Charenton. La rame mettant 1minute 20secondes pour atteindre la station suivante Porte Dorée, six passagers montèrent à cette station et trouvèrent la jeune femme assise un stylet enfoncé dans la gorge. Elle succomba avant l'arrivée de l'ambulance à l'hôpital Saint-Antoine. Je ne rappelle pas ici l'énigme technique sur la façon dont le meurtrier avait pu quitter la rame. Ni le contexte politique, la guerre menaçant déjà, les rapports que Laetitia Toureaux, d'origine italienne du Val d'Aoste, aurait pu entretenir avec le milieu, des souteneurs, les fascistes ou les antifascistes, le rôle réel ou supposé de la Cagoule, organisation d'extrême-droite antirépublicaine dont firent plus tard partie Eugène Schueller et André Bettencourt, père et mari de Liliane, organisation avec laquelle le jeune François Mitterrand eut des contacts sinon des sympathies.
M. Le Nocher, je le verrai quand j'aurai le livre jeudi, mais pouvez-vous d'ores et déjà indiquer si le chapitre sur Laetitia Toureaux mentionne certains ouvrages consacrés ou inspirés de cette histoire ?
Parle-t-il des livres suivants ?
Le crime du métro, A.C. Dupin, 1954.
Un livre d'un auteur nommé Truc, vers 1960.
Le dernier ou avant-dernier livre de Pierre Siniac avant sa mort en 2002.
( Je sais que vous avez une affection particulière pour Pierre Siniac, qui fut retrouvé mort seul chez lui quand des voisins inquiets de ne pas l'avoir vu depuis un mois allèrent avec la police chez lui et firent la découverte de son corps, il était mort certes de mort naturelle, mais tristement solitaire. )
Murder in the Metro, par deux femmes auteurs américaines, 2010.
Je suppose que le chapitre parle de la lettre anonyme reçue en 1962 par le directeur de la Police Judiciaire, où quelqu'un se disant médecin avouait le crime, d'ordre passionnel, tout en sachant que 25 ans après les faits il y avait prescription ?
Laetitia Toureaux est peut-être aussi mentionnée dans les livres sur les crimes en trains du couple Serge et Viviane Janouin-Benanti. Ou celui aux éditions Papillon Rouge. Ou celui aux éditions De Borée. Elle l'est à coup sûr, je l'ai vu, dans le tome 2 de " Chambres closes, crimes impossibles " de Roland Lacourbe, Michel Soupart, Philippe Fooz ( j'intervertis peut-être les prénoms de ces deux-là ) et Vincent Bourgeois chez Semper Aenigma dont je parlais il y a deux mois environ. Et aussi dans ce livre dont il a été question plus anciennement ici, " Trains du mystère : 150 ans de trains et de polars " , de Michel Chlastacz, chez l'Harmattan, 2009.

Cordialement

Claude LE NOCHER 01/06/2015 20:30

Cher Philippe
J'ai cité Laetitia Toureaux dans le cadre des affaires criminelles de la première moitié du siècle. C'est effectivement une victime, d'un crime inexpliqué : "Le crime du dernier métro" de Pierre Siniac reprend le sujet, en effet.
Comme je l'ai écrit, Jacques Expert ne consacre que quelques pages à chaque cas (sans citer de références à des ouvrages particuliers). Si elle est moins détaillée que certains "dossiers", cette formule est très intéressante car l'auteur doit aborder les affaires sous un certain angle (journalistique, en somme). Oui, la lettre du "médecin de Perpignan" est évoquée.
Vous le verrez par exemple avec Simone Weber. Je me souviens que Christian González y consacra un livre dans la coll. Crime Story du Fleuve Noir. Il y détaille le scénario probable, malgré les dénégations de Mme Weber. Ici, c'est un autre aspect qui est choisi. Moi, c'est le côté fort relatif de "séductrice" de l'intéressée qui m'eût interpellé. Chacun de ces ouvrages a donc le mérite d'un angle différent.
Nous aurons l'occasion de revenir sur des livres plus "historiques" que "polars", car il s'en publie quelques-uns en ce moment.
Demain mardi, retour au polar quand même, avec la deuxième aventure d'un héros franchement sympathique...
Amitiés.

Bernieshoot 01/06/2015 08:26

C'est entre le roman historique et le roman policier, un style qui a ses adeptes

Claude LE NOCHER 01/06/2015 11:19

L'Histoire du crime, c'est aussi de l'Histoire. Aussi romanesque, soit-elle.

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