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11 août 2015 2 11 /08 /août /2015 04:55

Travis MacGee mène une vie précaire à Fort Lauderdale, en Floride. On lui a proposé une mission dans le comté d'Esmeralda, en plein désert montagneux entre Arizona et Nevada. Avant d'accepter, il écoute la demande de Mona Fox Yeoman, la cliente potentielle. Âgée de trente-deux ans, cette pulpeuse blonde est mariée depuis quelques années à Jasper Yeoman, cinquante-huit ans. Son époux, puissant dans la région, fut un ami de son père, et devait gérer la fortune paternelle pour Mona. Désirant refaire sa vie avec l'universitaire John Webb, la jeune femme estime avoir été spoliée de son héritage. Bien qu'indépendant, l'avocat Mazzari ne put guère l'aider. Si Travis MacGee est un débrouillard, il n'est pas plus séduit par la superficielle Mona Yeoman que par cette affaire fumeuse.

La jeune femme est abattue sous ses yeux, immédiatement après avoir expliqué son cas. Travis MacGee alerte au plus vite la police. Le shérif Fred Buckleberry est consciencieux, mais pas intrépide au point de mettre sa carrière en péril. D'autant que, de retour sur les lieux du crime, le cadavre de Mona a disparu et le chalet a été nettoyé. Ça peut confirmer sa fuite avec son amant, d'ailleurs on les aurait vus à l'aéroport de Carson. Partir sans savoir ou rester, MacGee hésite dans la chambre de motel qu'il a louée. Il reçoit la visite de Jasper Yeoman et du shérif. Bien qu'ayant dilapidé quantité d'argent, et qu'il croit dans l'hypothèse de la fugue, le mari de Mona se montre raisonnable et paternel. Il ne s'oppose pas à ce qu'une véritable enquête soit discrètement menée.

Travis MacGee rencontre Isobel Webb, vingt-six ans, la prude sœur de l'universitaire John Webb. Selon elle, son frère était hypnotisé par Mona Yeoman, trop optimiste quant à leur avenir. Elle pense aussi à une fuite, sauf que John Webb a oublié sa trousse de diabétique. À l'aéroport, il apparaît que le couple repéré n'était pas Mona et John Webb. L'avocat Mazzari est d'accord avec MacGee sur la relation entre l'universitaire et Mrs Yeoman, ce qui énerve Isobel Webb. Elle compte faire du tapage pour retrouver son frère, ce serait là une très mauvaise idée. Le shérif Fred Buckleberry a lancé une enquête sérieuse, avec l'inspecteur Tomkins, car il existe des indices. John Webb et Mona sont sûrement morts.

Dolorès Canario Estobar, ex-employée de Mona, a été récemment interrogée par des gens. Jasper Yeoman pense qu'il s'agit d'agents du fisc, cherchant à l'accabler. Qui avait intérêt à supprimer Mona et John Webb, et pourquoi ? Si Yeoman admet ses combines financières pas si fructueuses, il ne peut affirmer que son ancien associé Wally Rupert veuille lui nuire. Pourtant, ils verront que ce dernier est carrément cynique. MacGee retrouve bientôt la blonde Betty, qui avec son ami Ron, ont pris l'avion en simulant être Mona et son amant. Bonne info pour le shérif. Le poignard puis la strychnine vont être utilisé dans cette affaire. C'est dans les grottes du village de Burned Wells, que MacGee et Isobel vont dénicher l'explication de ces meurtres…

John D.MacDonald : Deuil en violet (Mystère–Presses de la Cité 1969)

De 1964 à 1984, Travis MacGee fut le héros de vingt-et-un roman de John D.MacDonald, dont neuf furent traduits en français. Ces aventures ayant été publiées en désordre dans la dernière collection Mystère, dans la coll.Punch, et chez Série Noire, il est compliqué de les suivre correctement. Réédité en 1999 (Pulp Série, Le Masque), “Deuil en violet” est le troisième roman écrit (en 1964) dans la série MacGee, le premier de la chronologie en version française. Un déplorable manque de mise en valeur chez nous de l'œuvre de John D.MacDonald, alors que beaucoup de maîtres du roman noir américain ont fait l'éloge de cet écrivain.

Il suffit de noter la structure de “Deuil en violet” pour en comprendre l'intelligence. Après l'énoncé de l'affaire, meurtre de celle qui sollicita le héros, rencontre avec un shérif moins obtus et un magnat local moins pourri que prévu, enquête parallèle à l'enquête officielle. Une bonne quarantaine de pages et toute l'intrigue est en place, restent les investigations. Belle galerie de portraits nuancés, non pas manichéens, ce qui différencie cette histoire d'autres intrigues trop basiques. La quête de vérité prime, sans préjugé ni précipitation, loin devant tout autre argument. Homme d'action et bon psychologue, Travis MacGee est un "pur et dur". Sans aucun complexe, puisqu'évoluant dans un secteur où personne ne le connaît. Non suspect, car il n'a pas d'enjeu personnel. Un héros qui donne envie de lire ou relire les titres de cette série.

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Suspense Story
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commentaires

Philippe 11/08/2015 21:09

A propos de fromage, il y a la fable de La fontaine sur le corbeau et le renard.
Renard comme Fox dans ce roman.
J'embraie en disant que les corbeaux renvoient à l'évocation de la Tour de Londres, où ils tiennent compagnie aux Yeomen.
Vous connaissez bien sûr la légende d'après laquelle le jour où les corbeaux quitteront la Tour de Londres, la Grande-Bretagne sombrera dans les flots ?

Cordialement

Claude LE NOCHER 12/08/2015 06:41

Je ne me souviens plus de cette légende. Par contre, voilà près de cinquante ans que j'entends que - à cause de la "faille de San Andreas" - des villes comme San Francisco et Los Angeles vont être englouties... C'était prévu bien avant l'an 2000, d'ailleurs... Eh bien, plus de catastrophe de ce genre en vue ? Les experts se seraient-ils trompés d'un ou plusieurs millénaires ?
Amitiés.

Philippe 11/08/2015 21:04

Oui, pour des francophones comme nous, le mot " cantons " fait trop penser à la Suisse, où même la police peut être cantonale.
En effet, le mot " comté " nous parle davantage quand c'est aux Etats-Unis, vu que nous avons l'habitude d'entendre parler de comtés dans les fictions télévisuelles américaines que nous voyons.
Quoique présentement l'évocation de la Suisse me fait penser à la Gruyère, qui est un district - donc une division administrative comme les comtés - avant d'être le fromage type emmental qui en est originaire.
Pour ne pas arranger les choses, le comté est aussi un fromage - et mon préféré - mais de Franche-Comté donc français. Dans le même genre, le beaufort d'alpage.

Cordialement

Claude LE NOCHER 12/08/2015 06:35

Bonjour Philippe
A propos des "comtés" américains, il existe une notable distinction : si les "comtés" urbains sont comparables en superficie à de petits "cantons", il est bon de se souvenir que les "comtés" ruraux peuvent englober des territoires beaucoup plus larges (en particulier avec les déserts, ou incluant des parcs nationaux).
Il m'arrive de consulter le site http://www.city-data.com/ qui permet de s'en apercevoir. Une notion qui nous échappe souvent quand nous lisons des romans américains.
Quant aux cantons de la Confédération Helvétique, ça m'inspire une autre idée. On a l'habitude de dire aux Français "regardez l'exemple Suisse, ou Finlandais, ou Danois..." en oubliant que ce sont des pays ayant de 5,5 à 8 millions d'habitants, ce qui, parait quand même plus facile à gérer que nos 60 millions d'habitants.
Amitiés.

Philippe 11/08/2015 18:41

Les Yeoman sont, rappelons-le, les hommes de la Garde de la Tour de Londres.

Claude LE NOCHER 11/08/2015 20:16

En effet, Philippe, mais l'origine du mot est plus "terrienne", homme du terroir bien implanté. Le père de Mona s'appelait Cubitt Fox (surnommé Cube), si ce "Renard" vous inspire. L'auteur n'oublie pas, quand même, que l'Arizona côtoie la frontière mexicaine.
Amitiés.

Philippe 11/08/2015 18:38

Bonjour M. Le Nocher,

Juste une question.

" On lui a proposé une mission dans le comté d'Esmeralda, en plein désert montagneux entre Arizona et Nevada. "

En fin de compte, il n'y a dans ce roman que l'affaire de la disparition de Mona et John ? Cette autre mission envisagée ne se concrétisera pas, ni dans ce livre ni dans un autre de la série Travis MacGee ?

Cordialement

Claude LE NOCHER 11/08/2015 20:07

Bonjour Philippe
La "mission" initiale était, bien sûr, de défendre les intérêts de Mona. Celle-ci (abattue) n'est évidemment pas partie avec ce gringalet d'universitaire qu'est John. Derrière ça, il y a fatalement une autre énigme, vous pensez bien.
La 4e de couverture évoque l'Arizona, ce qui n'est guère précisé dans le roman. Mais Carson City, évoqué pour son aéroport, se trouve dans le Nevada. Voilà pourquoi je cite ces deux Etats. Ce qui correspond d'ailleurs à cette région désertique montagneuse.
Une autre précision : la traductrice France-Marie Watkins parle de "cantons". J'ai parlé ici du "comté" en question, car nous y sommes accoutumés depuis longtemps.
Amitiés.

Max 11/08/2015 10:21

PS : Si, j'avais bien aimé "Les énergumènes" en SN

Claude LE NOCHER 11/08/2015 10:32

Entre les trois collections où il fut publié, on doit pouvoir en retrouver quelques-uns de séduisants...
Amitiés.

Max 11/08/2015 10:20

Bonjour Claude,
Lu 2 ou 3 dans les années 70/80 et pas trop accroché à J. D. Mac Donald. À retenter peut-être....
Amicalement,
Max

Claude LE NOCHER 11/08/2015 10:31

Bonjour Max
Je me suis aperçu que je n'en ai pas tant lus, non plus. Pas de souvenir des Travis MacGee, peut-être un ou deux titres chez Un Mystère ou chez Série Noire. Un "dossier" à revoir. En tout cas, ce "Deuil en violet" est plutôt sympa.

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