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9 avril 2016 6 09 /04 /avril /2016 04:55

Un Coup de cœur fut attribué par Action-Suspense à “La mauvaise pente” de Chris Womersley, à sa sortie. Ce roman est désormais disponible en format poche, chez J'ai lu.

Polar poche : “La mauvaise pente” de Chris Womersley chez J'ai Lu

Lee est âgé d'une vingtaine d'années. Sa sœur Claire et son mari Graeme restent sa seule famille. Ado au décès de ses parents, Lee a rapidement mal tourné. La délinquance l'a bientôt mené en prison. Il sut faire face à un dur comme le nommé Morris. Il semble même qu'il ait causé la mort de quelqu'un, là-bas. Employé par le caïd Marcel, le repris de justice Josef est un truand vieillissant, qui a toute sa vie été trop tourmenté pour se montrer brillant. Il a repéré Lee à sa sortie de prison, lui faisant miroiter une existence facile s'il bossait pour lui. La première mission importante du jeune malfaiteur consistait à intervenir chez la famille Stella, mêlée au trafic du caïd Marcel. Guère impressionnés, ils lui ont tiré dessus, puis ils ont déposé son corps dans un motel miteux, avec la valise de Lee contenant l'argent de Marcel, pas plus de 6000 $.

Wild est un médecin généraliste quinquagénaire aux yeux bleus, mais à l'allure fatiguée. Morphinomane, il a plusieurs fois tenté de décrocher, sans succès. Sa dépendance lui a fait commettre une erreur médicale. Wild vient de tout quitter, fuyant les suites judiciaires de cette affaire. Il s'est arrêté dans ce même motel minable où Lee gît, gravement blessé. Si le médecin peut nettoyer la plaie, il est incapable de retirer la balle du corps. Ne pouvant s'éterniser là, Wild envisage de se rendre chez son vieux maître, le Dr Sherman. Sur le trajet, une première halte oppose le duo à deux étudiants, un frère et une sœur, qu'ils doivent menacer. Rien ne garantit leur silence. Wild et Lee font étape dans un second motel, où leur véhicule est remarqué par la police. Malgré l'état de santé de Lee, le duo doit s'enfuir au plus vite.

De son côté, Josef remonte la piste. 6000, c'est une broutille, mais le caïd Marcel n'aime pas se faire doubler. Le vieux Josef apprend que Lee a une sœur, s'adresse aux Stella, interroge la patronne du motel où on déposa le corps sanglant du jeune homme, découvre qu'un docteur s'occupe du blessé... La morphine dérobée par Wild est utile pour calmer les douleurs de Lee, tandis que le duo continue le voyage dans un wagon de marchandise. Dans une gare de triage, Wild est arrêté tel un vagabond par un agent de sécurité. Bien que faible, Lee intervient pour le sauver avant l'arrivée de la police. Vaille que vaille, le duo arrive jusqu'à la maison du Dr Sherman. Mais rien n'est terminé…

 

La première qualité d'un roman noir consiste à nous montrer, soit comment le Destin avance vers une inexorable fatalité, soit la possible lueur de rédemption qui sauvera le (ou les) héros. Il ne suffit pas de nous dire que ceux-ci se sont lancés dans une fuite éperdue, encore faut-il nous révéler d'où ils viennent. Et, peut-être, quelle est “la faute” qui les a entraînés vers leur perte. Ces circonstances (car il n'y a jamais de raison unique) ne peuvent pas être identiques pour un médecin drogué, un jeune voyou, et un truand déclinant. Il faut fouiller dans leurs vies, revenir sur le passé respectif de chacun, explorer même leurs cauchemars, pour les connaître tant soit peu. C'est là que réside le talent de Chris Womersley, dans cette écriture maîtrisée qui donne une force au contexte et un réalisme crédible à ses personnages. Au fil du récit, leurs portraits s'étoffent, ajoutant une intensité grandissante à leur périple. Sombre histoire, oui. Un roman de qualité supérieure, assurément proche de l'excellence.

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Polar_2016 Livres et auteurs
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commentaires

Robert PONDANT (Belgique) 19/01/2017 23:43

Bonjour Claude,
Je viens de donner mon ressenti sur le blog de Pierre, suite à la lecture de cette" Mauvaise Pente" qui n'en est assurément pas une !
Et comme mon envie de découverte a été initiée par tes commentaires élogieux en forme de coup de coeur, puis "boosté" par ceux de Pierre, je voudrais également te faire partager mons sentiment sur ce formidable bouquin.
Voici donc mon ressenti :
Voilà un livre surprenant pour les amateurs de polar, en effet, au début on est pris par la confrontation des 2 principaux personnages et l’intrigue se noue assez vite car il y a tellement d’inconnues à découvrir, puis petit à petit on est pris par les descriptions précises exposées avec tellement de brio, que l’interêt de la lecture réside autant, sinon plus, grâce au style de l’auteur qu’à la qualité du scénario. Il faut souligner la précision des descriptions notamment dans le domaine psychologique et médical . Mais aussi je pense qu’il est indispensable de saluer le superbe rendu de la traductrice Valerie Malfoy, qui à mon avis doit être aussi une grande écrivain(e).
Bref un grand roman que j’ai lu en 3 jours .
Merci Claude et merci Pierre

Claude LE NOCHER 20/01/2017 06:29

Merci à toi, Robert.
Je suis toujours touché quand les lecteurs avisés confirment ma propre impression. Car je pense lire avec une certaine part d'objectivité, mais je ne suis pas à l'abri d'un jugement hâtif, peut-être trop enthousiaste. Dans ce cas précis, peu de risque d'erreur, toutefois. Pour toutes les raisons que tu évoques, on "plonge" carrément dans le sillage de ces personnages. De la psychologie et des tripes, en somme. En effet, la traductrice chevronnée a bien répercuté l'écriture forte de l'auteur.
Amitiés.

Max 09/04/2016 10:12

Bonjour Claude,
Pas lu celui-ci, mais "Les affligés" était très bon...
Amicalement,
Max

Claude LE NOCHER 09/04/2016 10:17

Bonjour Max
Un de mes titres préférés de 2014, donc dispo en poche maintenant. Et j'ai eu le bonheur de converser avec l'auteur, ce qui ne gâte rien !
Amitiés.

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