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30 avril 2016 6 30 /04 /avril /2016 04:55

À Belfast, en Irlande du Nord, de nos jours. Écrivain sans éditeur, Karl Kane est avant tout détective privé. Il vit avec son assistante et amante Naomi Kirkpatrick. Il s'inquiète encore pour sa fille Katie, récemment victime d'un traumatisme. Il culpabilise de ne pouvoir rien faire pour son père, atteint d'Alzheimer. Dans ses enquêtes, Karl évite soigneusement son ex-beau-frère Mark Wilson, le chef de la police. Il n'aime pas trop qu'Harry McCormack, un flic balèze et sournois, rôde autour de lui. Quand au jeune policier Malcolm Chambers, s'il paraît un peu léger, peut-être qu'il fait son boulot. Ce qui n'est pas forcément le cas d'une partie des flics de Belfast, estime Karl. Tel Edward Phillips, que Wilson dut naguère virer.

En ce matin neigeux, Karl Kane trouve une main tranchée sur le seuil de sa porte. Grâce à des caméras de surveillance, il sait bientôt que l'acte n'est pas intentionnel envers lui. Il s'agit de la seconde main coupée découverte ces derniers temps. Un homme d'affaire offre 20000 livres de récompense à qui découvrira la vérité sur l'affaire. Une somme qui motive Karl. Le détective peut compter sur son ami médecin légiste Tom Hicks, pour quelques indices supplémentaires. Par ailleurs, Karl essaie de sortir de la mouise la jeune prostituée Lipstick. En douceur ou en la menaçant, même si Naomi accepte de la protéger chez eux, pas facile de redresser la situation de Lipstick. Ça pourrait empirer, hélas.

Une cliente s'adresse au détective : Jemma Doyle veut savoir ce qu'est devenu son oncle Thomas Blake, que sa famille a perdu de vue depuis quelques années. Karl doute qu'elle se soit adressée à lui par hasard. Il déniche une piste à Ballymena, petite ville où sévit une flagrante agressivité. Dans un bar, il rencontre Sandy, une femme énergique, qui va le renseigner. L'oncle Blake dirige le principal bordel de l'endroit, et quelques autres trafics. Sandy prévient le détective : “Un petit avertissement, Karl. Quand vous entrez dans une ville fantôme comme Ballymena, faites bien attention à ne pas la quitter sous forme de fantôme.” Karl va bientôt vérifier qu'il y a du danger. Pour lui, mais aussi pour Sandy.

Une troisième main coupée est retrouvée, celle d'un homme qui a également un passé judiciaire. Il s'est fait piéger plusieurs jours plus tôt, avant d'être torturé. Des mains tranchées, ce pourrait aussi bien être un travail de boucher. Karl enquête à l'abattoir de Belfast, qui fut le théâtre d'une sale histoire. Georgina Goodman, patronne du lieu, lui apportera son aide. Le détective est effectivement sur la bonne voie, mais sera maltraité lors d'un sévère interrogatoire de la part des présumés coupables. Tandis qu'une certaine Sarah Cohen est assassinée, Karl reçoit un courrier posthume de l'ex-flic Phillips. Avec une clé de consigne, qui le mène à la gare de Great Victoria Street…

Sam Millar : Un sale hiver (Éd.Seuil, 2016)

Karl Kane est capable de tout. C'est même son slogan : “Kane's able” (qui se traduit aussi par “Caïn et Abel”). Il se charge d'une fille à la dérive, garde un œil sur sa fille et sur son père Cornelius, enquête sur des mains tatouées de piqûres, traîne dans un abattoir maudit et va flairer l'ambiance d'une ville hostile, Ballymena. Autant d'investigations sinueuses et riches en péripéties, énigmatiques avec de cruels passages, ça pourrait faire penser que l'intrigue est noire, très noire. En réalité, si ce scénario est sombre, l'humour (ironique) est également bien présent. Ce n'est pas un maigre atout, dans ces situations.

Car ce diable hémorroïdaire de Karl Kane, au corps suturé de partout, bien plus humaniste qu'il ne veut le montrer, ne manque certes pas de répartie. Si la plaisanterie ne suffit pas à détendre l'interlocuteur, sa poigne s'attaquant aux parties intimes incite au calme les récalcitrants. Face à sa compagne Naomi, il a également intérêt à avoir réponse à tout. En outre, Sam Millar glisse quelques réflexions sur l'Ulster d'aujourd'hui. Processus de paix en cours, c'est vrai, mais les rancœurs sont tenaces, les sectarismes toujours palpables, et la police ne semble pas parfaitement exemplaire. Quant à certaines fortunes, elles paraissent fort mal acquises. Un "roman de détective" dans la bonne tradition, comme on les aiment.

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Polar_2016 Livres et auteurs
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commentaires

The Cannibal Lecteur 01/05/2016 13:47

Je l'ai déjà noté !

Claude LE NOCHER 01/05/2016 15:45

Sam Millar est un auteur à ne pas manquer, ma chère Belette !
Amitiés.

sam millar 30/04/2016 13:20

Claude and Peter
many thanks for reviewing the new Karl Kane book. Very much appreciated.
Merci beaucoup.
Sam

Claude LE NOCHER 30/04/2016 17:21

Dear Sam Millar
It's the sign of our faithfulness, to the author and his character that we like both.
Thank's to these stories.

wollanup 30/04/2016 11:49

Salut Claude et Pierre,
Oui je suis entièrement d'accord pour dire que c'est un bon polar et je rejoindrai l'avis de Pierre sur la réduction du côté gore.J'ai été vraiment agréablement surpris par cet épisode qui est,et de loin, le plus réussi.Un héros vraiment sympa.
Merci pour le lien.
W.

Claude LE NOCHER 30/04/2016 11:53

Salut W.
Merci pour cette confirmation. Karl Kane "se bonifie" au fil des romans, tout en restant offensif !
Amitiés.

Pierre FAVEROLLE 30/04/2016 08:54

Salut Claude, je l'ai lu bien sur, j'ai écrit mon avis que je vais publier bientôt.Je suis en tous cas d'accord avec toi. Beaucoup d'humour, des scènes dures mais moins gore que dans le précédent. Et puis il y a ce formidable personnage. C'est mon épisode préféré de Karl kane. Amitiés

Claude LE NOCHER 30/04/2016 10:57

Salut Pierre
Il est sorti il y a trois semaines, mais j'ai un peu attendu avant de le chroniquer, pour voir ce que d'autres en penseraient. A ma connaissance, seul Wollanup en a déjà parlé chez Nyctalopes. Je pense que nous sommes donc tous les trois d'accord pour dire que nous avons apprécié cet épisode, costaud et souriant. Karl Kane est un étonnant personnage, oui.
Amitiés.

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