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14 juin 2017 3 14 /06 /juin /2017 04:55

Cet ‘Omnibus’ rassemble sept romans d’Erle Stanley Gardner, ayant pour héros l’avocat Perry Mason : Cœurs à vendre, La prudente pin-up, Jeu de jambes, L’Hôtesse hésitante, Gare au gorille, La nymphe négligente, La vamp aux yeux verts. En postface, Jacques Baudou évoque les comédiens qui incarnèrent ce personnage à l’écran, en tête desquels Raymond Burr. Il recense les adaptations télé et cinéma des enquêtes de Perry Mason.

Les romans d’Erle Stanley Gardner connurent très vite un immense succès. Aux États-Unis, bien sûr, car un avocat défendant généralement de jolies femmes dans des situations compliquées, c’était une formule excitante. En France aussi où, dès 1936, les premiers Perry Mason furent traduits dans la collection Le Scarabée d’Or, des éditions Gallimard. C’est surtout après-guerre, dans les années 1950, que l’auteur devint un des piliers de la collection Un Mystère, aux Presses de la Cité. C’est ainsi que Perry Mason connut une grande popularité chez les lecteurs français.

Les intrigues de cette série de suspenses ne se résument pas aux procès, aux plaidoiries, tels de simples "romans de prétoire". Elles débutent par un cas très énigmatique, avec son lot de détails insolites. L’avocat et sa secrétaire Della Street ne sont jamais dupes de la version initiale – souvent mensongère en grande partie – qui leur est présentée. Que des clientes les prennent pour des naïfs amuserait plutôt le duo. Bien qu’assisté par Paul Drake, détective privé, c’est Perry Mason qui mène ensuite les investigations. Il n’est pas rare que, au gré des nombreuses péripéties, l’avocat se trouve impliqué en personne dans un crime, risquant sa carrière. Ce qui ne l’inquiète que modérément, car il se sait assez habile pour s’en sortir. Ensuite, quand vient le moment de plaider au tribunal, à lui d’être malin et subtil pour désigner le vrai coupable, et les arcanes de l’affaire.

Parmi les sept romans proposés dans l’Omnibus “Perry Mason L’avocat justicier”, survolons-en deux qui sont exemplaires des dossiers traités par Perry Mason.

Erle Stanley Gardner : Perry Mason L’avocat justicier (Omnibus, 2017)

“La prudente pin-up (1949)” - À Los Angeles, l’avocat Perry Mason défend les intérêts du jeune Finchley, sérieusement blessé dans un accident de voiture. Au service de l’avocat, le détective Paul Drake a passé une annonce pour retrouver un témoin de l’affaire. Le courrier anonyme reçu par Perry Mason apparaît trop explicite pour ne pas être un peu douteux, ce que pense aussi Della Street, la secrétaire de l’avocat. Mason fait ainsi la connaissance de Lucille Barton, une ravissante jeune femme, empêtrée dans son dernier divorce en date. Elle a été témoin de l’accident, en effet. Ce qui conduit Perry Mason au propriétaire de l’automobile, Stephen Argyle. Un second témoignage affirme que le coupable de l’accident est un nommé Daniel Caffee.

Ce dernier admet sa faute, et accepte d’indemniser le jeune Finchley. L’avocat se demande pourquoi on l’a d’abord mis sur la piste de Stephen Argyle. Et ce que lui veut vraiment Lucille Barton, dont l’histoire semble aussi confuse que peu crédible. Perry Mason et la jeune femme découvrent bientôt dans le garage de Lucille Barton le cadavre d’un certain Pitkin. Or, ce dernier est l’ancien époux de Lucille, et le chauffeur d’Argyle. L’avocat commet l’erreur de laisser la jeune femme téléphoner seule à la police. Ce qu’elle ne fait pas, et ce qui place Perry Mason dans une situation embarrassante. Même si le lieutenant Tragg n’est pas hostile envers l’avocat, il est chargé de l’incriminer dans ce meurtre-là.

Car un témoin a vu le couple au moment de la découverte du cadavre de Pitkin, alors que Lucille prétend ne l’avoir trouvé que plus tard. En outre, une empreinte de Mason figure sur l’arme du crime. L’avocat doit jouer avec la police et la presse, afin de contrecarrer le témoignage gênant pour lui. Cela lui donne l’occasion de ridiculiser le sergent Holcomb, son vieil adversaire peu scrupuleux. Toutefois, au tribunal, lors de l’audience préliminaire du procès intenté contre Lucille Barton, l’avocat doit jouer serré. Il s’agit de démontrer autant sa propre innocence que celle de sa cliente. Pour ça, face à l’argumentaire du D.A. Hamilton Burger, il doit prouver le rôle précis de chacun des protagonistes…

Tragg prit les clés que lui tendait Perry Mason et les examina avec attention tandis que son front se plissait.
— J’en ai tout naturellement déduit, enchaîna Mason, que Miss Barton désirait me voir obtenir le renseignement sans prendre la responsabilité de me le fournir. Aussi, quand elle est venue ici avec Arthur Colson, hier après-midi, j’ai profité de sa présence à mon bureau pour me rendre dans son appartement et ouvrir le secrétaire avec cette clé. Tout a parfaitement fonctionné, et il y avait bien un revolver ainsi qu’un petit agenda dans le casier supérieur droit. Si donc, lieutenant, vous pouvez découvrir la personne qui a écrit cette seconde lettre, vous ne serez probablement plus très loin de l’assassin de ce Pitkin, à supposé que vous ne vous soyez pas trompé et qu’il ait bien été assassiné…

“Gare au gorille (1952)” - L’avocat Perry Mason a récupéré des documents – journaux intimes et photographies – ayant appartenu à Helen Cadmus, une très belle jeune femme au cœur d’un dossier mal élucidé. Elle était la secrétaire du riche Benjamin Addicks. Par une nuit de tempête, alors que le yacht de son patron voguait vers l’île de Catalina, Helen Cadmus disparut en mer. Accident, suicide ou meurtre ? On peut supposer qu’Addicks fit en sorte d’étouffer l’affaire, ce dont il a le pouvoir. Alors que Mason et sa collaboratrice Della Street étudient les journaux d’Helen Cadmus, un émissaire d’Addicks offre à l’avocat une forte somme pour ces documents. Ce que Mason refuse, et ce qui titille d’autant plus sa curiosité. Que Benjamin Addicks possède quelques gorilles captifs et d’autres singes, qu’il soumet à des expériences scientifiques cruelles, ne le rend guère sympathique.

Par ailleurs, Addicks est en conflit avec une ancienne employée âgée d’environ cinquante ans, Mrs Joséphine Kempton, qu’il accuse de lui avoir volé un bijou et une montre. Perry Mason et Della Street trouvent là l’occasion de rencontrer Addicks chez lui. Sa propriété sécurisée a plutôt l’allure d’une prison d’État. Il augmente son offre financière pour les documents d’Helen Cadmus, mais l’avocat refuse toujours. Par contre, Mason ne tarde pas à dénicher la preuve de l’innocence de Mrs Kempton pour les vols. Elle lui en sait gré, ayant obtenu un petit pactole pour les désagréments qu’elle a endurés. Mrs Kempton témoigne de ce qu’elle sait sur la disparition d’Helen Cadmus. Sur le yacht, la séduisante jeune femme bronzait volontiers en petite tenue, et espérait être remarquée pour faire du cinéma. Était-elle proche d’Addicks par romantisme ou par intérêt ? Difficile de le préciser.

De chez Addicks, Mrs Kempton appelle au secours Perry Mason, qui rapplique bien vite. Un des gorilles s’est échappé de sa cage et a assassiné Benjamin Addicks. La police interroge l’avocat et Joséphine Kempton, sans brusquer celle-ci, qui est remise en liberté. Mason demande au détective privé Paul Drake de chercher un maximum de renseignements sur Addicks. Quantité de questions se posent sur l’origine de la fortune du défunt, sur la façon dont il négociait ses affaires – y compris à l’insu de ses deux principaux conseillers, sur les expériences d’hypnoses tentées avec les gorilles, et autres secrets d’Addicks. Mrs Kempton maintient son extravagante version du meurtre de Benjamin Addicks par un gorille énervé. Aucun jury de tribunal n’y croirait. La police possède de nouveaux éléments incriminant Mrs Kempton. L’avocat va encore devoir prendre des risques pour qu’éclate la vérité…

Comme, pour se rapprocher du paravent, Mason contournait un énorme bureau, il aperçut une femme effondrée derrière le meuble. La lumière tombait d’aplomb sur son visage et Mason n’eut aucune peine à reconnaître Mrs Kempton.
Alors l’avocat se précipita derrière le paravent. Un homme était étendu à plat ventre sur le lit, un grand couteau à découper enfoncé jusqu’au manche dans son dos. Le sang avait inondé le couvre-lit et éclaboussé le mur. En se penchant sur ce qui n’était visiblement plus qu’un cadavre, l’avocat découvrit une autre blessure, aux bords déchiquetés, sur le côté du cou.
Comme il ne pouvait plus rien pour l’homme, Mason revint vers Mrs Kempton mais, au même instant, la pièce toute entière retentit d’un coup terrifiant qu fut asséné contre la porte du couloir. Quelques secondes de profond silence suivirent, puis l’assaut se renouvela. Cette fois, la porte explosa littéralement à l’intérieur de la pièce, et le gorille apparut dans son encadrement, regardant Mason avec fureur…

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commentaires

Serge 31 19/06/2017 23:05

Salut Claude
Le comédien Robert Downey Jr. a essayé ces dernières années de monter un film autour de Perry Mason dont il voulait reprendre le rôle. En vain. De récents échos attestent que le projet est désormais en cours de développement, sous forme de série, au sein de la chaîne HBO. Robert Downey Jr est toujours de la partie. Un p'tit coup de jeune pour le personnage?...
Amitiés.

Claude LE NOCHER 20/06/2017 06:20

Salut Serge
Robert Downey Jr est effectivement producteur, en plus d'un acteur plutôt doué. Relancer l'image de Perry Mason, dont la célébrité reste grande ? Si c'est pour une série genre "cabinet d'avocats", comme on en a déjà eu des exemples, pas génial. S'il s'agit de mettre en valeur le côté "homme d'action" de Perry Mason, pourquoi pas ? Bon nombre d'intrigues dûes à E.S.Gardner sont toujours exploitables par des scénaristes, en les adaptant correctement.
Amitiés.

ta d loi du cine 18/06/2017 00:19

Pur ma part, je n'ai (encore) lu aucun de ces livres, et effectivement je ne connais le personnage de Perry Mason que pour avoir vu quelques-uns des épisodes tournés avec Raymond Burr entre 1957 et 1993 (dans 3 "séries" successives).

Claude LE NOCHER 18/06/2017 06:19

Raymond Burr, acteur au physique "solide", incarnait bien l'image que l'on peut se faire du Perry Mason des romans. Certes, dans la dernière série, il était moins vif mais restait assez crédible. Ces adaptations soulignaient aussi la complicité entre l'avocat et Della Street, qui a une importance dans les romans.
J'ai la chance d'avoir retrouvé beaucoup d'originaux de la coll.Un Mystère pour lire ces Perry Mason. Mais les Omnibus sont aussi une très bonne manière de découvrir ces histoires.
Amitiés.

The Cannibal Lecteur 14/06/2017 21:59

Coucou Claude !

J'ai aussi une tendresse particulière pour Perry et les vieux livres de la collection "éléphant".

Je possède également 2 recueils de ses aventures, bien obligée de les acheter (seconde main) pour avoir accès aux histoires manquantes.

Dans ma collection, il doit m'en manquer 3-4.

Bisous !

Claude LE NOCHER 15/06/2017 06:24

Hello, ma Belette !
Il ne m'en manque pas beaucoup non plus, des orignaux (d'occasion, bien sûr) de la collection Un Mystère. Y compris plusieurs titres d'A.A.Fair, son pseudo pour une autre série. Oui, je me régale toujours à lire et relire les enquêtes de Perry Mason... et de Della Street. Des histoires que l'on ne peut que conseiller !
Amitiés.

Hellrick 14/06/2017 09:30

Bonjour,

j'ai également découvert cet auteur avec l'omnibus "Objection votre honneur" qui comprend 7 romans (dont 3 Mason) et c'est très plaisant, très vivant et rythmé. Je pensais que ce serait un peu ennuyeux et poussiéreux mais pas du tout.

bonne journée

Claude LE NOCHER 14/06/2017 09:34

Bonjour
Je suis un vieil admirateur de Perry Mason et des autres romans d'E.S.Gardner. Je crois qu'ils gardent un attrait certain, en particulier grâce aux scènes vivantes et, bien sûr, aux astucieuses plaidoiries de l'avocat. Très plaisant, je confirme.
Amitiés.

Philippe 14/06/2017 06:36

Bonjour M. Le Nocher,

" Gare au gorille " , ce n'est pas de Georges Brassens ?

Me croirez-vous si je vous expose la coïncidence suivante ?
Je vois que cette nouvelle édition de Perry Mason est enrichie d'une postface par Jacques Baudou.
Vous savez que je n'ai pas moyen de savoir à l'avance ce que vous aller publier comme chronique tel jour.
Eh bien figurez-vous qu'hier mardi, alors que donc je ne savais pas que vous alliez parler d'un livre avec une postface de Jacques Baudou, et que je n'avais pas de raison précise de repenser à lui vu que je l'avais perdu de vue depuis ses ouvrages avec Jean-Jacques Schléret aux Editions Huitième Art consacrés aux feuilletons et séries télévisées dans les années 1990, j'ai pensé à la " Dame de Monsoreau " .
Cet excellent feuilleton de 1971 d'après Alexandre Dumas, réalisé par Yannick Andréi, sur un scénario de Claude Brûlé. Avec Nicolas Silberg ( qui aujourd'hui expose ses peintures sous son vrai nom de Gérard Fruneau ), Karin Petersen ( d'origine danoise qui malheureusement se suicida en 1982 après avoir été victime d'un viol ), Denis Manuel, Michel Creton ( la loi portant son nom et protégeant les personnes handicapées même après leur majorité est la seule loi en France à porter le nom d'un comédien ),François Maistre (qui sera le commissaire Faivre des " Brigades du Tigre ", il est mort en 2016 à 91 ans ).
Et j'ai racheté d'occasion l'ouvrage " Les Feuilletons historiques de la télévision française " , donc de Jacques Baudou et Jean-Jacques Schléret, paru en 1992 chez Huitième Art.

Remarquable que vous publiez une chronique d'un livre avec une postface de Jacques Baudou le lendemain du jour où, sans concertation entre nous, j'ai acheté un de ses livres vieux de 25 ans !

Cordialement

Claude LE NOCHER 14/06/2017 07:40

Bonjour Philippe
Il est exact que Jacques Baudou a beaucoup oeuvré pour la littérature populaire, et même pour la culture populaire, à travers le cinéma et la télévision d'hier.
"Gare au gorille" est une chanson de Brassens de 1952, comme ce roman. Les titres des Perry Mason sont souvent des allitérations, jouant sur la sonorité. Voyez le titre original, "The grinning gorilla"... "Le gorille souriant" aurait pu devenir en français "Le gorille qui grimace"... Mautice-Bernard Endrèbe, le traducteur, et l'équipe de la collection étaient de grand pros, mais savaient se montrer facétieux, comme me le confirma le regretté Gilles-Maurice Dumoulin.
Amitiés.

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