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15 février 2008 5 15 /02 /février /2008 15:47

L’INSPECTEUR SWEENEY

Les éditions HoH proposent une série de romans d'enquête dans leur collection Les heures vertes, ayant pour héros le jeune inspecteur Sweeney. D'une allure insignifiante, Archie Sweeney se distingue par sa barbe rousse, son dictaphone pour interroger collègues et témoins, et son sand wedge (canne de golf) en guise de porte-bonheur. Ajoutons-y son teckel Berthie et sa tante Midge, confidente de ses supputations. Ces romans se singularisent aussi par des décors assez originaux. Des enquêtes plutôt sympathiques, signées John-Erich Nielsen !


« Meurtre au dix-huitième trou » (2005)

Pour son premier poste, le jeune inspecteur écossais Sweeney est affecté au commissariat d’Edimbourg. En manque d’effectif, son supérieur lui confie une enquête délicate. Un meurtre a été commis au célèbre golf de St Andrews. On a trouvé le cadavre d’une jeune femme sous le sable d’un bunker, près du 6e trou. Amanda Nelson était l’épouse du caddie de Will Tyron Jr, n°1 mondial des golfeurs. Ce dernier fut récemment l’amant d’Amanda. Le père de la victime est le général Boyle, co-dirigeant du circuit international de golf professionnel. Sweeney connaît mal ce milieu particulier. Le policier commence par une visite à St Andrews avant de consulter ses collègues locaux. Il doit se rendre aux Etats-Unis, afin de rencontrer les protagonistes de l’affaire. C’est à Augusta (Georgie) qu’a lieu le nouveau tournoi du PGA-Tour. Buddy Nelson admet qu’il voyait peu son épouse. Il pense que l’assassin est un golfeur. Le colérique général Boyle était en froid avec sa fille, depuis sa liaison avec Tyron Jr. Ayant changé de caddie, le champion paraît moins brillant ; tout comme son principal adversaire, Elster...


« Peur sur le volcan » (2005)

L'inspecteur Sweeney est en vacances hivernales avec sa tante Midge aux îles Canaries. La veille de Noël, l’Ecossais participe à un trekking sur le volcan Teide (3718 mètres). Son groupe de dix personnes est mené par le guide Frank, un Belge. Ils montent vers les cimes dans le brouillard et dans le froid. Plusieurs incidents marquent le début de leur randonnée. 07-NIELSEN-2006-3.jpgLe plus sérieux est la chute du sexagénaire Hatchington, dirigeant de la grande marque de pneus portant son nom. Suspendu au-dessus du précipice, il est sauvé par les autres. Le sommet atteint, le groupe s’abrite au refuge d’Altavista, à cause de la grêle, du vent et du brouillard persistant. Hatchington fait une nouvelle chute, cette fois mortelle. Alors qu’ils redescendent par une piste dangereuse, c’est la cliente Allemande qui se tue en chutant. Le guide Frank pense à des accidents, dont il se sent responsable. L’inspecteur Sweeney s’interroge, privilégiant des meurtres...

 

« Caviar et nuits blanches » (2006)

Sweeney et sa tante Midge s’offrent une croisière au large de la Terre de Feu, vers l’Antarctique. Parmi les passagers du brise-glaces, ils sympathisent avec Sam et Clara, couple d’Américains. Malgré l’été austral, certains n’échappent pas au mal de mer. Une altercation se produit entre le Russe Krasnoïevitch et l’Ukrainien Lubny. Ces mafieux s’opposent autant sur des questions pétrolières, que sur leur avidité du pouvoir. Le Russe est entouré de trois porte-flingues. L’Ukrainien est accompagné de son épouse et de leur fils adolescent. Sweeney et Sam séparent les deux antagonistes lorsqu’ils en viennent aux mains. Une sortie en hélico amène Sweeney et Lubny sur les rives du continent antarctique. Isolés dans le blizzard, ils parviennent avec difficulté à rejoindre une base polaire. C’est certainement un coup monté du Russe visant Lubny. De retour à bord du navire, on apprend la mort d’un des sbires du Russe. Sweeney doute qu’il s’agisse d’une crise cardiaque...


« L'étrange sourire de Pamela Dove » (2006) 

La mère de Pamela Dove refuse de croire que la mort de sa fille, un an plus tôt, fut un suicide. Amie de sa tante Midge, elle demande à l’inspecteur Sweeney d’étudier le dossier. L’envoûtante Pamela et son amant Oliver étaient de brillants publicitaires. Ils se sont supprimés par balles dans leur Porsche, près du phare de Cornewall, une nuit de tempête. Curieusement, la photo post-mortem montre que Pamela souriait quand on l’a tuée. Le policier relève des incohérences, obligeant à douter du double suicide. Le bouillant commissaire Wilkinson, son supérieur, accepte que Sweeney relance l’enquête. Le jeune inspecteur interroge le propriétaire de l’hôtel du phare, qui découvrit les cadavres, puis une employée de l’agence de publicité. Elle affirme qu’il n’existait pas de rivalité au sein de la société. Elle apprend à Sweeney que Pamela était veuve de David Chraine. Celui-ci se tua dans un accident, lors d’un saut en parachute à proximité du phare de Cornewall. C’est là que le couple avait passé sa nuit de noces. La mort de David pouvant être un suicide, celui de Pamela s’expliquerait.


« L’Œil du totem » (2007)

A Edimbourg, une étudiante australienne âgée de vingt ans est égorgée dans St Andrew Square. Elle venait d’assister à un match de rugby, avec deux couples d’amis. La jeune femme est la fille unique de Robert Culloch, le magnat de la presse anglophone, ami du Premier Ministre. On fait pression sur le commissaire Wilkinson pour que l’affaire aboutisse rapidement. Sweeney en est chargé. Il retient trois hypothèses plausibles : une jalousie sociale ou amoureuse, la piste d’un détraqué sexuel, ou bien un héritage convoité. Si, malgré une apparente tentative de viol, on n’a pas trouvé de sperme, on dispose d’ADN de salive. Il s’agirait d’un aborigène. Sans doute est-il venu assister au match de rugby. La police australienne signale des crimes similaires. Sweeney se rend sur place, où il est accueilli par le lieutenant Wang. Celui-ci a enquêté sur des meurtres comparables. Bien que manquant de preuves, il reste convaincu de la culpabilité du berger aborigène Terry... 

© Claude LE NOCHER

 

 

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Livres et auteurs
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