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22 août 2011 1 22 /08 /août /2011 05:52

 

Datant de 1993, Mémoire assassine de Thomas H.Cook restait encore inédit en France. En effet, entre 1992 et 1999, aucun éditeur ne publia plus cet auteur chez nous. Depuis, cette erreur a été réparée, et une dizaine de nouveaux titres ont prouvé l’immense talent de ce romancier. Il est donc urgent de découvrir ce roman, publié en Point2. Pour ceux qui ne connaîtraient pas, il s’agit de livres du format mini-poche, en lecture verticale. Aucune difficulté pour s’y adapter, bien que ce soit la première fois que je lise un roman dans ce format. COOK-2011-P2Le plus important, c’est la passionnante intrigue concoctée par Thomas H.Cook…

 

Au début des années 1990, Steve Farris est un quadragénaire employé dans un cabinet d’architecture. Petite famille ordinaire, avec son épouse Marie, et leur fils Peter. Steve a longtemps gommé de sa mémoire le drame qui le marqua à l’âge de neuf ans. La séduisante Rebecca prend contact avec lui. En vue d’un livre, elle étudie cinq cas criminels similaires. Il s’agit de pères de famille ayant abattu tous leurs proches. Rebecca possède déjà des documents relatifs au crime qu’a vécu Steve. Celui-ci accepte d’explorer les images de son passé, rencontrant certains soirs Rebecca à l’insu de son épouse. Le carnage inexpliqué se produisit le 19 novembre 1959, au cours de l’après-midi. Étant le seul rescapé de cette affaire, de nombreuses questions viennent à l’esprit de Steve.

Dans la famille Farris, il y avait d’abord le père, William. Ce modeste quincaillier exprimait peu ses sentiments. Avec le recul, on peut se dire qu’il ressentait une sourde amertume, n’ayant peut-être pas eu la vie qu’il souhaitait. Il quitta tôt ses parents, vécut médiocrement à New York, avant de s’engager dans l’armée pendant la guerre. Puis il se maria avec Dorothy. Steve se souvient qu’on disait "la pauvre Dottie", sa mère étant une femme effacée, qu’il revoit dans sa blouse rouge ou lisant des romans sentimentaux. Jamie, 17 ans, le frère aîné de Steve, était un garçon plutôt frondeur, qui se chamaillait fréquemment avec sa sœur Laura, 16 ans. Leur père semblait avoir une affection particulière pour elle, sans doute parce qu’il retrouvait chez Laura sa propre détermination d’antan.

Ce funeste jour, Bill Farris extermina Dorothy, Jamie et Laura. Il attendit durant deux heures le retour de Steve, mais prit la fuite quand le voisinage donna des signes d’inquiétudes. L’enquêteur Swenson retrouva sa voiture à la frontière du Mexique, ultime trace laissée par Bill Farris. Il arrive à Steve d’imaginer avec clarté le déroulement de la scène mortelle. Il se souvient aussi des vacances familiales à Cap Cod, quelques semaines avant l’affaire. Plusieurs incidents, et le coup de foudre de Laura pour Teddy, suffisent-ils à entrevoir l’explication ? Rebecca s’intéresse à l’esprit dominant des cinq meurtriers qu’elle étudie, qui auraient tous préparé l’élimination de leurs proches. Steve admet le fait, puisque son père avait caché des brochures touristiques, signe d’un départ envisagé.

Il retient surtout que sa famille s’était embourbée dans une routine, tous enlisés les uns dans les autres. Chacun vivant avec ses déceptions, ses secrets. Steve se remémore les discrets conciliabules entre sa sœur et leur père. Sa quête obsessionnelle de vérité risque d’avoir un impact sur la vie de Steve. Et de l’entraîner bien plus loin que les conclusions, orientées sans doute, de Rebecca concernant ces meurtres familiaux. J’avais accédé à un autre niveau de compréhension du massacre de ma famille. Je prenais conscience que ce n’était plus simplement l’instant explosif qui me terrorisait (…) mais le résultat du long pourrissement de l’amour, des lentes étapes de sa dissolution

 

La formule "magnifique suspense psychologique" ne suffirait assurément pas à exprimer la qualité supérieure de cette histoire. Le sujet par lui-même n’est pas neuf. COOK-2011-P2Décrire la concentration nécessaire pour reconstituer des faits lointains dans le temps, sur la base d’impressions d’enfance, ça peut aboutir à un récit peu palpitant.

Il faut toute la virtuosité de Thomas H.Cook pour entrelacer passé et présent, pour souligner les détails insignifiants d’autrefois et les scènes du quotidien ordinaire ne prenant un sens qu’en raison du triple crime. L’ambiance chez les Farris apparaît par petites touches, sans laisser augurer un tel drame. Aucune précision n’est évoquée par hasard, ni cette photo où Dorothy semble plus heureuse que dans le souvenir de Steve, ni les cas de la tante et de l’oncle maternels du garçon, ni tel emportement soudain de son père, pour ne citer que quelques exemples. Il n’y a pas de monstrueux secret de famille derrière tout cela, juste une dégradation qui s’accélère entre ces gens, non sans raison. La finesse avec laquelle on nous raconte leur vie est absolument fascinante. Quant aux derniers rebondissements, il convient de les savourer avec délectation. Un excellent roman, tout simplement.

Du même auteur, "Les ombres du passé" et "Les leçons du mal".

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commentaires

Kactusss 29/08/2011 09:23


Ah oui, j'ai beaucoup aimé "Les leçons du mal" moi aussi, je note ce nouveau titre, surtout que j'ai encore rien lu dans cette nouvelle collection/présentation !


Claude LE NOCHER 29/08/2011 10:10



La lecture en Point2 est un peu différente, mais pas difficile de s'y adapter. Surtout, quand il s'agit d'un auteur aussi passionnant que Thomas H.Cook : on plonge
direct !



La petit souris 25/08/2011 08:11


Cook est un de mes auteurs préférés, je l'avais découvert avec " Les rues de feu". Tu peux être sûr que celui ci aussi je vais le lire! ^^


Claude LE NOCHER 25/08/2011 08:29



Salut Bruno


Thomas H.Cook figure parmi les meilleurs. Je crois bien qu'il est parmi les invités du festival TPS en octobre. Toulouse n'étant pas trop loin de chez toi,
voilà une occasion de l'approcher. "Mémoire assassine", c'est franchement excellent !


Amitiés.



benoit 22/08/2011 16:48


Merci d'avoir mis en lumière cette parution d'un des plus grands auteurs de romans noirs d'aujourd'hui


Claude LE NOCHER 22/08/2011 17:01



Merci ami Toulousain,


Oui, je suis convaincu que ce roman mérite d'être découvert par un large lectorat. J'aurai plaisir à chroniquer d'autres livres de ce remarquable auteur, un très
grand, dès que l'occasion s'en présentera...


Amitiés.


 



Pierre FAVEROLLE 22/08/2011 15:19


Salut Claude, je ne lis pas ton billet car je vais le lire. J'ai perdu, si je comprends bien ! Amitiés


Claude LE NOCHER 22/08/2011 16:02



Salut Pierre,


"Mémoire assassine" est un livre à lire, à déguster. Comme tu le sais, je ne distribue pas les "Coup de coeur" si souvent, donc...


Amitiés.



Max 22/08/2011 11:01


Bonjour,
J'ai lu "les ombres du passé", excellent, et il y a déjà pas mal d'années un série noire qui ne m'avait pas emballé et dont j'ai oublié le titre....


Claude LE NOCHER 22/08/2011 11:07



Bonjour Max.


Comme indiqué par ailleurs, la tonalité est ici proche de "Les ombres du passé". J'avais zappé les premiers titres en Série Noire de cet auteur, de 1981 à 1992. Mais
je compte découvrir petit à petit les autres, publiés depuis 1999. Un auteur très convaincant, je pense.


Amitiés.



cynic63 22/08/2011 10:26


Bonjour Claude,
De retour de longues vacances. Cook étant l'un de mes préférés (sauf Les liens du sang que je trouve plus faible), je vais me plonger dans celui-ci également.
A plus tard!!!


Claude LE NOCHER 22/08/2011 10:36



Salut Cynic. Bien reposé j'espère !?


Cet inédit mérite véritablement d'être lu par les admirateurs de Thomas H.Cook, dont tu fais partie (moi aussi maintenant). Finesse d'écriture assez proche de "Les
ombres du passé", donc, mais aussi de "Les leçons du Mal". Sincèrement, j'adore !


Amitiés.



maneval eric 22/08/2011 09:55


Je découvre cet auteur avec le formidable "les ombres du passé", si c'est du même tonneau..


Claude LE NOCHER 22/08/2011 10:29



Salut Eric,


C'est de même inspiration que "Les ombres du passé", que j'avais aimé aussi. Peut-être même un degré supérieur, d'où ce label Coup de Coeur. Difficile de
caractériser la manière, entre passé et présent, entre densité et fluidité, une lenteur apparente mais tant de précisions apportées. Avant "Les ombres...", j'ai négligé cet auteur : j'avais
grand tort !


Amitiés.



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