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20 mars 2012 2 20 /03 /mars /2012 06:29

 

Le chef d’œuvre de Noël Calef Ascenseur pour l’échafaud est actuellement réédité au Livre de Poche. Le film de Louis Malle (Prix Louis Delluc) avec Jeanne Moreau, Maurice Ronet, Lino Ventura et Georges Poujouly, a quelque peu éclipsé le roman. Impossible d’oublier les magnifiques scènes nocturnes, sur la musique de Miles Davis. Bien que préparée par Noël Calef, semble-t-il, l’adaptation diffère du texte original nettement plus riche. S’il y a un suspense à lire et à relire, c’est bien Ascenseur pour l’échafaud.CALEF-LP2012

 

Marié à Geneviève, séducteur avéré, Julien Courtois dirige la société EXIM. Ayant commis diverses malversations au détriment de son beau-frère Georges, Courtois est aux abois. Ce samedi, il a rendez-vous avec son voisin d’immeuble, Bordgris, un usurier. Il est temps de rembourser une lourde traite, mais il n’a pas l’argent. Tout en se ménageant un alibi, Courtois abat Bordgris. On pensera à un suicide, grâce à la mise en scène qu’il a arrangée. Le cauchemar n’est pas fini car, troublé par son acte, Courtois retourne dans l’immeuble après la fermeture. Il se retrouve bloqué dans l’ascenseur, jusqu’au lundi matin. Pendant ce temps, un jeune couple a volé sa voiture stationnée devant l’immeuble. Fred et Thérésa s’offrent un week-end dans une auberge de Marly-le-Roi. Fils rebelle d’un père bourgeois, Fred n’a pas un sou. Il se rêve intello, producteur de cinéma. De milieu modeste, Thérésa semble fascinée par l’audace de son compagnon.

Courtois n’étant pas rentré chez eux comme annoncé, Geneviève est inquiète. Elle l’imagine parti en week-end avec une de ses conquêtes féminines. Elle cherche de l’aide chez son frère Georges. Sa belle-sœur Jeanne ne cache pas sa sévérité envers Geneviève qui a la vie trop facile. Geneviève parle de divorcer. Elle dévoile à Georges les arnaques que Courtois a commis contre lui. Elle va confier à son frère, qui pense porter plainte bientôt pour escroqueries, les véritables livres de comptes de son mari. Geneviève et Georges signalent la disparition de Courtois à la police, avant de rechercher vainement celui-ci à Pigalle. Dès le lendemain, l’inspecteur Givral contacte le frère et la sœur. Pour tous les trois, ça ressemble à une probable fuite de Courtois face aux ennuis qui lui pendaient au nez. Courtois utilise toute son énergie pour tenter une impossible sortie acrobatique, mais il est toujours bloqué dans l’ascenseur. Il ne peut qu’attendre lundi.

Givral s’invite chez Denise, la secrétaire de Courtois, car Geneviève pensait qu’il pouvait se trouver avec elle. Ce n’est pas le cas. Observés par le vieux couple d’hôteliers, Fred et Thérésa (sous le nom de M.et Mme Courtois) se veulent discrets. Quant à payer leur chambre, ce sera difficile. Fred apprend que Thérésa est enceinte, ce qui augure pour eux d’un avenir encore plus incertain. Un couple franco-brésilien est de passage, logeant dans leur caravane non loin de là. Eux, ils ne manquent pas d’argent, se dit Fred. Dans l’immeuble de Courtois, le temps passe lentement. Jusqu’au lundi matin, où l’on découvrira le cadavre de l’usurier Bordgris. Courtois peut espérer en finir avec cette mésaventure, mais elle n’est pas sans conséquences…

 

CALEF-2012Il s’agit d’un remarquable suspense, d’un roman exemplaire. Il faut conseiller à tout nouvel auteur de le lire et de s’en imprégner. Il serait absurde de dire que ce roman est daté sous prétexte qu’il fut publié en 1956. Certes, la vie moderne d’alors nous apparaît bien ancienne. Néanmoins, à l’instar d’un polar historique, on peut y voir un témoignage sur cette époque. Par exemple, posséder une Frégate rouge indiquait une évidente envie de frimer, ou décider d’un divorce impliquait bien plus de complications que de nos jours. On ne peut donc sûrement pas estimer que ce roman ait tant vieilli.

Soulignons en particulier l’unité de temps, puisque l’essentiel de l’histoire s’étale du samedi soir au lundi matin. Basée sur un subtil chassé-croisé, la construction de l’intrigue est parfaite. Au rythme du récit, on suit sans s’y perdre chacun des protagonistes. Psychologie et comportement des personnages sont tous d’une justesse admirable. Tel ce jeune couple plus paumé que rebelle, ou l’épouse bourgeoise trop protégée de Courtois. L’enquête judiciaire finale ajoute à l’ironie du sort qui a placé Courtois dans une position indéfendable. Ascenseur pour l’échafaud reste un vrai classique de la Littérature policière.

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Suspense Story
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commentaires

Patrick 19/06/2015 09:52

Bonjour Claude
Je viens de terminer " La bouteille de lait" ; un film a été tiré de ce roman , je vais chercher le titre....
Hier je suis allé à Bagneux au cimetière , pour voir la tombe de Noël Calef , qui parait -il est enterré là-bas , mais rien trouvé...
Sinon ce roman est très bon , assez touchant , même si un peu désuet...mais j'adore..
Amitiés.

Claude LE NOCHER 19/06/2015 11:39

Bonjour Patrick
Noël Calef a connu un certain succès en son temps. Il faudrait que j'en relise d'autres pour me rafraîchir la mémoire, quant à son style. Une autre époque, c'est sûr.
Amitiés.

Patrick 27/08/2012 15:28

Bonjour Claude
Je n 'ai pas lu le roman , mais le film est un modèle du genre...

Claude LE NOCHER 27/08/2012 16:37



Tu peux même dire que le film est un chef d'oeuvre, cher Patrick. Inoubiable musique, en particulier. Le roman, pas vraiment le même scénario, est franchement très
bien.


Amitiés.



Distribution de journaux 22/03/2012 16:40

Merci pour le temps que vous passer sur ce blog et les informations que vous faites figurer. En tout cas c’est un blog utile de plus il est facile à consulter. Bonne continuation pour ce
merveilleux travail.

Claude LE NOCHER 22/03/2012 17:09



Ces messages à but publicitaire, avec lien vers un site incertain, se multiplient.


Ne perdez pas votre temps à cliquer sur leur lien.



Oncle Paul 20/03/2012 18:31

Bonjour Claude
Alors que j'étais en train de publier la liste, ne voilà-t-il pas que je tombais sur un titre de Maurice Derblay que j'avais aimé : La bouteille de lait de Maurice Derblay. Derblay qui n'était
autre que Noël Calef.
Heureuse coïncidence !
Amitiés

Claude LE NOCHER 20/03/2012 20:35



Salut Paul


"Un mort gratuit" (n°498) et "La bouteille de lait" sont effectivement des romans sous pseudo de Noël Calef. Comme d'habitude, j'ai relu "Ascenseur pour l'échafaud"
à l'occasion de cette chronique : j'en gardais un bon souvenir, mais là j'avoue être épaté par la qualité de la construction de l'intrigue. Il est vrai que Noël Calef était aussi
scénariste.


Amitiés.



gridou 20/03/2012 11:48

JE ne savais pas que le film était tiré d'un livre...Merci pour cette info !

Claude LE NOCHER 20/03/2012 15:34



Salut Gridou... C'est un peu le but de cette chronique : souligner que cet excellent film est avant tout un roman de qualité supérieure. Inciter à la
(re-)découverte, comme d'hab' !


Amitiés.



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