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30 décembre 2010 4 30 /12 /décembre /2010 07:14

 

Après Le diable en robe bleue (1991), Une mort en rouge (1994) était la deuxième aventure d’Easy Rawlins (qui en vivra six autres). Retour sur cet excellent roman de Walter Mosley…

Los Angeles, 1953. Âgé de trente-trois ans, Ezekiel Easy Rawlins est un Noir originaire du Texas. Après avoir participé à la guerre en Europe, il s’est installé dans le quartier de Watts. Une précédente affaire lui ayant fourni un paquet de dollars, Easy a investi dans plusieurs immeubles locatifs. Il en laisse la gestion à Mofass, préférant apparaître comme un type peu friqué. Son discret bizness a pourtant attiré l’attention de l’agent du fisc Lawrence. Convoqué par ce dernier, Easy risque de lourdes sanctions. Il se trouve aussi impliqué dans une autre embrouille. Venue du Sud, la belle EttaMae débarque chez Easy avec son gamin LaMarque. MOSLEY-1aSi Easy est amoureux de la jeune femme depuis longtemps, EttaMae est la compagne de son meilleur ami, Mouse. Celui-ci ne tardera sûrement pas à se pointer à L.A. pour la retrouver. Easy installe EttaMae et LaMarque dans un de ses immeubles. Il essaiera de régler le moment venu le cas du couple.

L’agent du FBI Craxton propose un marché à Easy afin de lui épargner des soucis fiscaux. En ces temps où la chasse aux communistes bat son plein, les autorités ont en ligne de mire le nommé Chaim Wenzler. Il s’agirait d’un syndicaliste juif, d’un agitateur complotant contre l’Amérique, masquant ses activités subversives en aidant une paroisse de Noirs. Easy doit l’approcher grâce à ses relations au sein de l’Église des premiers Baptistes africains. Dès le premier contact, Easy sympathise avec Chaim, qui collecte des vêtements pour les nécessiteux. Ancien résistant en Pologne durant la guerre, celui-ci a du mal à s’intégrer, victime du même ostracisme que celui visant les Noirs. Easy retrouve la piste de Lavender, autre syndicaliste ayant eu des ennuis. Pour le moment, cet homme-là est plus préoccupé par le violent mari de sa maîtresse que par les luttes syndicales.

Le suicide de Poinsettia Jackson, une des locataires d‘Easy, entraîne quelques problèmes avec la police. Mofass n’étant pas un tendre, elle risquait d’être expulsée pour loyers impayés. Easy s’en veut de n’être pas intervenu. L’agent du fisc Lawrence continue à le tarabuster, faisant même poser des scellés sur la maison d’Easy. Aider son ami Mouse à renouer avec EttaMae et leur fils, ou tout plaquer pour refaire sa vie avec femme de son copain, perturbant dilemme pour Easy. Trouver d’improbables preuves contre son ami Chaim, dont la fille Shirley est ravissante, ce serait trahir sa confiance. Easy s’enlise dans une situation impossible, qui va bientôt se compliquer encore.

Dans les locaux de l’Église des premiers Baptistes africains, le révérend Towne et une jeune inconnue sont assassinés en pleins ébats. La police interroge vigoureusement Easy. Mais c’est pour le meurtre de sa locataire Poinsettia Jackson qu’il va être inculpé. Craxton, le type du FBI, sort provisoirement Easy des griffes policières. Les activistes de la Migration, prônant le retour des afro-américains en Afrique, pourraient être soupçonnés d’avoir supprimé Towne. Que tout ne soit pas clair dans les finances de la paroisse, c’est sûr. Pourtant, c’est dans une toute autre direction qu’Easy doit chercher coupables et meurtriers…

 

MOSLEY-1bCe héros débrouillard est diablement attachant. Easy Rawlins ne cherche pas à attirer les problèmes, mais se trouve mêlé à des affaires qui l’obligent à s’impliquer. Pour trouver la vérité, rétablir les faits, il encaisse un certain nombre de mauvais coups. Sachant qu’il n’y a aucun temps mort dans l’histoire, Easy Rawlins est en permanence confronté à des péripéties souvent périlleuses. Des dangers mortels le guettent.

Outre l’intrigue déjà riche, le contexte intégral constitue l’atout principal du roman. Grâce aux justes descriptions, on imagine facilement le quartier-ghetto et sa population. Cet immeuble aux locataires modestes, ce bar d’habitués fréquenté par les seuls Noirs, cette communauté paroissiale où la bonne volonté est de mise, ce poste de police où l’on maltraite sans vergogne les nègres, tout apparaît véridique dans cette ambiance américaine des années 1950. La 2e guerre étant récente, et la guerre de Corée s’achevant à peine, les habitants veulent simplement vivre ici en paix, même s’ils vivotent sans grands espoirs, ni moyens. L’entraide, la solidarité reste la moins mauvaise solution. L’ombre du maccarthysme plane sur ce récit. L’obsession anti-communiste forcenée amena d’aberrantes suspicions, dont l’humaniste et pacifiste Chaim Wenzler est un exemple. Walter Mosley utilise avec brio la forme traditionnelle du roman noir pour nous raconter tout cela. Des romans de grande qualité, à redécouvrir (sans doute encore disponibles chez Points).

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Publié par Claude LE NOCHER - dans Suspense Story
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Mimo 01/01/2011 11:46


J'adore Mosley qui est pourtant assez mal connu en France (sauf, peut-être, le diable en robe bleue). Merci de le (re)mettre en lumière !


Claude LE NOCHER 01/01/2011 15:49



Bonjour,


J'éprouve une grande admiration pour cet auteur, dont j'ai chroniqué le dernier roman paru ici : http://action-suspense.over-blog.com/article-walter-mosley-le-vertige-de-la-chute-super-coup-de-coeur-58806899.html C'est,
à mon avis, l'un des auteurs respectant au plus près la meilleure tradition du roman noir. Sans doute est-il moins connu que d'autres (encore que bien réédité chez Points policier) pourtant il
mérite largement la notoriété. J'ai profité des Fêtes pour relire "Une mort en rouge", qui m'avait marqué à l'époque. Si l'actualité polar m'en laisse le temps, j'essaierai d'en (re)lire et
chroniquer d'autres.


Amitiés.



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